BeSmartOnAir #30: Games People Play, 2nd ed

Yes, we sure are playing games – back to the topic from 2015 we go!  There are quite a few connecting links between the spontaneous learning – the kind that games so easily and effortlessly seem to bring about – and the learning that we all would very much like to see taking place in the formal education. This is super interesting to me and Marilina since we are just now, in October 2017,  getting started with our EU financed Erasmus+ EduGaming project together with Portugal. All things considered: we are extremely lucky to have a friend and a colleague by the name of Zack Gilbert who’s been into this stuff for many, many years.

It is definitely more than five years ago I got in touch with Zack and that must have been by listening to – and watching! – the super cool HangoutOnAir / podcast combo, EdGamer, which Zack produced together with his friend Gerry James. I got completely hooked, not only by the extremely professional, top notch content but also by the tone of these two guys: they were doing this thing because they loved it and – it was very obvious – they also enjoyed tremendously doing it together. On top of that, it was apparently quite a learning experience for both of them. However, life happens and things do change but the EdGamer episodes are still out there to be enjoyed by anyone interested in games and education. As it happens, I also had the pleasure to interview Zack back in 2014 and all about that chat is available through this blog post.

This BSoA episode took many unexpected turns – and we had many great laughs! – but that’s also one of the things that I like so much about being On Air with friends and colleagues. It was also great to have both Marilina, Jonas and Agneta with us and we covered lots of ground; tons of directly games related stuff but a bit about different cloud based platforms as well. My bottom line: let’s go with the Zack’s FLO!

As always, all of this goodness is also available in the audio-only format – through my magnificent podcast OnAirWithNiilo (SoundCloud) that is easy as pie to subscribe, preferably through the corresponding  iTunes entry. Just imagine, getting each and every episode automagically to your super smart phone! Anyway, you can also listen to this episode right here:

Many thanks to all of you guys in the panel and especially a huge thank you to Zack who connected with us during his day off!

Posted in BeSmartOnAir, BeSmartOnAir Hangout, HangoutOnAir | Leave a comment

EU-infodag i Storstan: Erasmus+

_20171006_145019.JPG

Klicka på bilden för mer info om dagen, inklusive alla PowerPoint-slides som visades

Bara att konstatera: det var en himla god – för att inte säga smaskig! – infodag i Storstan 6. oktober om EU-skolsamarbeten där det i synnerhet var fokus på Erasmus+ som i Sverige sorterar under UHR (Universitets- och högskolerådet). Allvarligt sagt så var det aningen brådis med eftermiddagsfikat; lite synd för att det fanns gott om smarriga saker till bjuds!

Det viktigaste var ändå all den kunskap om Erasmus+ projekt som proffsen på UHR – och kollegorna! – delade med sig. Skolorna som var representerade i Stockholm hade alla fått sina projektansökningar beviljade (mer om vårt projekt här) men sedan finns det ett antal fallgropar som det gäller att undvika för att projekten skall löpa så smidigt som möjligt. Ett par mer allmänna saker om Erasmus+ som jag tror är högintressanta för alla inom utbildningsområdet är som följer:

  • Till nästa omgång kommer det att vara (ännu?!) lättare att ansöka om bidrag till skolsamarbeten. Jippi! Denna gång var vår ansökan på 46 sidor..
  • EU-finansieringen utökas också rejält och detta innebär i sin tur att det skall vara lättare att få tummen upp – förutsatt att projektidén är genomtänkt såklart.

Ett framgångsrikt projekt innebär en hel del arbete för alla inblandade, den saken är klar, och ett ordentligt förarbete borgar för en givande upplevelse längre fram. Projektidén måste vara mycket tydlig och så också målsättningen. Det är inte meningsfullt att, med mycket begränsade resurser, försöka nå ett slutresultat som kräver extrema ansträngningar! Ytterligare tips under dagen:

  • Förbered dig – så gott det går – med tanke på oförutsedda händelser, exempelvis medarbetare (eller chefer) som lämnar organisationen. Till viss del går det att styra om projektet i dessa lägen men då gäller det att kontakta Erasmus+ handläggarna direkt.
  • Trots att koordinatorn för projektet har ett övergripande ansvar så bygger all rapportering och slutresultaten på samarbete och gemensamt ansvarstagande. Välfungerande kommunikation och mellan deltagarna i projektet är en förutsättning för ett bra resultat och därmed krävs god vana med IT-användning
  • Dokumentera allt ordentligt. Det kan hända att projektet synas i sömmarna inom en tidsspann på fem år efter projekttidens slut.
  • Håll koll på budgeten och tänk på att skolan måste sannolikt stå för exempelvis vissa resor och boendekostnader innan EU-bidraget är tillgängligt. Finansieringen från EU är just ett bidrag, det täcker inte alla kostnader för projektet.
  • En viktig del av projektet går ut på att sprida resultaten till dem som kan tänkas kunna dra nytta av dessa. Hur skall spridningen gå till?

Infodagen var bra också med tanke på kontakterna med andra skolor och inte minst för den personliga kontakten med Erasmus+ handläggarna. Klart att det är enklare att kommunicera framöver på distans efter att ha träffats i den fysiska världen! Alla PowerPoint-slides från infodagen finns förresten tillgängliga genom UHR och denna länk (ganska stor pdf).

Jag streamade på YouTube tidigare under hösten en DViSonAir diskussion tillsammans med en av skolledarna på min hemmaplan i Luleå. I samtalet fokuserade vi just på internationellt samarbete och mina erfarenheter därvid från tidigare år. Vår pratstund sammanfattade jag på min blogg och genom inlägget jag skrev går det att se på hela härligheten eller endast lyssna (genom min OnAirWithNiilo-podcast). Mitt blogginlägg hittar du här och podcast-avsnittet kan du också lyssna direkt:

Posted in conference, IT i skolan, Tunaskolan | Leave a comment

DViSonAir #32: Lokalt och globalt

Återigen en av dessa DViSonAir-episoder med väldans kort varsel – och återigen blev det ganska så bra, tycker jag! På något märkligt sätt känns det som att ordentliga förberedelser är aningen överreklamerade, i alla fall i YouTube / podcast-branschen. Eller så är jag bara lite lat.

Vårt EU Erasmus+ EduGaming-skolsamarbete (Sverige, Italien och Portugal kamperar ihop framöver) hade visst fått en blänkare i lokaltidningen – bra jobbat, chefen! – och den tidningsartikeln hade också Måttsundsskolans rektor Agneta läst. Sedan mejlade hon mig och då var inte steget långt till att träffas Live On Air. Jag tycker det är alltid skoj att prata om skolsamarbeten och EU-projekt men det är också många gånger skönt att slippa flänga runt! Dessutom kan det finnas fler som klurar på precis dessa saker som vi pratade om.

I stora drag tror jag att jag täckte in ganska mycket om Erasmus+, eTwinning, vilka förberedelser som krävs för lyckade projekt generellt, plus lite genvägar till att få tag på rätt folk att samarbeta med. Såklart försöker jag också hjälpa till framöver efter bästa förmåga ifall någon har fler frågor. Kanske ytterligare en omgång av ‘Lokalt och globalt’ med snävare fokus? Hör av dig i så fall!

Min audio-only podcast som bygger på DViSonAir – se iTunes-katalogen: OnAirWithNiilo (passa på och prenumerera så får du alla avsnitt automagiskt till din smarta lur!) – lägger jag ut genom SoundCloud. Naturligtvis går det också utmärkt att lyssna på det här avsnittet direkt här på webben och vill du skippa det inledande snacket kring tekniktrasslet är det bara att hoppa fram åtta minuter direkt:

Tack för den här gången; vi ses On Air!

Posted in DViSonAir | Leave a comment

DViSonAir #31: Publicera mera! Del 3


Då var det dags igen: efter att tidigare ha grottat in oss i bloggarnas mysterier så blev det denna gång betydligt bredare penseldrag kring publicering inom utbildningsområdet – och i samhället i stort. Det höll på att bli aningen dystert ett tag, med tanke på dagens medialandskap och hur trollen ibland kan se till att välbehövliga röster tystnar.  Desto viktigare då att dagens ungdomar lär sig grundläggande ‘självförsvar’ på nätet och inser att det vedervärdiga näthatet får inte tillåtas ta överhanden.

Suveränt skoj att Emma Nääs hann komma med i vår virtuella panel, trots hennes pressade schema. Emma har uppmärksammats ordentligt för sitt arbete där pedagogik och IT verkar finnas med i en riktigt skön och välfungerande förening. Emmas positiva tongångar var verkligen behövliga efter mina blytunga funderingar..

Denna gång hörs visst också min ljuva(?) röst – klar fördel när jag nu ändå har en mikrofon framme! Min motsvarande podcast – se iTunes-katalogen: OnAirWithNiilo (passa på och prenumerera så får du alla avsnitt automagiskt till din smarta lur!) – lägger jag ut genom SoundCloud men det går också utmärkt att lyssna på det här avsnittet direkt här på webben:

Tack till er alla som var med i panelen; vi hörs och ses On Air!

Posted in DViSonAir | Leave a comment

Bose in-ear QC20: Good, bad and the ugly

Noise cancelling tech is extremely cool – especially for folks like me who have major trouble coping with noisy surroundings. As to consumer earphones with NC, #Bose is probably the most widely known brand on the planet. I hardly ever listen to anything else than ‘spoken word’ using headphones when I’m commuting or sitting in a plane; this also means that I definitely need to have functioning NC. Further, big cans are out of the question – I hate that kind of bulky gear when I’m on the move – so in-ear phones is the only alternative that works for me and Bose Quiet Comfort 20 has been around for several years. Presently, I have my second set but I sure am not going to get a third one; more about that further on.

If you read QC20 reviewshttp://bit.ly/BoseQC20Reviews – you’ll notice that pretty much all of them are very positive and many give these earphones solid and even extreme top scores. Basically, there is just one thing you’ll mostly see noted as a downside: the high price. The way I see it, all things considered, is that the price is actually so high that it is completely out of whack – and in my book the final verdict is definitely not as positive as that of those reviews.

Okay, the good stuff to get started: I find the QC20 very comfortable to wear, several hours even – this is probably due to the fact that they don’t go deep in the ear channel at all but yes, they do stick out a bit. However, most of the sales pitch is about the noise cancelling feature and it sure works but there are caveats. The low rumble of, say, a jet engine way too close to my airline seat doesn’t bother me at all when I switch on the electronics (and yes, you can use the set even if the battery is flat but don’t expect much audio fidelity) but you sure still hear the baby crying behind you, loud and clear. With other words: midrange and high pitch noise does cut through, in spite of the NC magic. So do also conversations close to you, providing you’re not blasting rock music full volume of course. The very slim battery that charges through standard micro-USB has plenty of stamina and might actually outlast that of your phone.

Then the bad part : the very design of the set, the way it is intended to be used – the cord clip fastened to the front of your shirt and the earbud cords hanging from the ears – also means that the second an earpiece is not properly stuck to your ear, there is a fair chance of it falling down just far enough to splash into your coffee and that earbud sure takes the other one with it in the fall. Don’t drink coffee? Well, even if there’s no drink involved it’s a real pain having the earpieces dangling from the shirt clip and yes, the buds do sometimes come tumbling down when you least expect it (yup, a comfy loose fit also has a downside). Sure, you can have the cord behind your neck; I did that quite often but it turned out to be a bad move in the long run due to the lousy quality of the cables. Read on.. Some additional not-so-great findings: the plastic cords are loud when touched, the whole set – including the battery/electronics part – is welded together and can’t be repaired and even slight breeze causes wind noise that the electronics can’t defeat.

Here comes the ugly , then. The build quality of a very expensive piece of kit like the (original) QC20 should be top notch – but it’s definitely not. The cables are made of cheap, kinda stiff plastic that after a couple of years just starts disintegrating and there’s quite simply nothing you can do about it: http://bit.ly/BoseQC20cable

There is a newer version of the set apparently equipped with better quality cables – those have a blue-greenish streak along the length of the earphone cables: http://bit.ly/BoseQC20New That’s the main visible difference I know of. See to it, you get those in case you decide to purchase the QC20!

About the audio : what you get is okay – the tailored Bose sound but far from anything that could be described as reference audio though. Your pile of cash buys you functional, compact in-ear noise cancelling and the Bose brand, not top notch audio. There is a very faint hiss from the electronics, too, but it really doesn’t bother me at all.

So, I mentioned in the beginning I have my second QC20 set now. Yup, got a ‘special deal’ through Bose customer service to get ‘a brand new set’ to replace my broken one and expected to get the latest version – but didn’t. Basically, I ended up paying what anyone would have done, after checking the online offerings a bit. Bummer.

Bottom line for me is that when you get used to in-ear noise cancelling phones, there’s no going back to the bare bones gear. I sure hope the cables of my present QC20 set won’t give up completely until well built units from other manufacturers are widely available. Compact, in-ear phones featuring powerful noise cancellation that can be precisely fine tuned by the user should be just around the corner.

Posted in Niilo's Cool Gear | Tagged | 2 Comments

DViSonAir #30: Vaddå MIE?!

Jo jag vet att det knappt går att höra mig på YouTube! Bummer. Välj podcast-varianten istället om det nu mot förmodan skulle vara så viktigt med mitt snack :)

Säsongens första DViSonAir kom igång med nollvarsel – och blev (bortsett ifrån mitt obligatoriska tekniktrassel) faktiskt riktigt bra, mot alla odds, tack vare att kollegan Jonas Bäckelin har hyfsat(!) bra koll på det mesta när det gäller konstiga förkortningar inom pedagogisk IT-användning.

Denna gång fokuserade vi på hur vi lärare på bästa sätt kan förkovra oss i allt vad Microsoft molntjänster inom skolområdet heter; just där kom vi in på MIE (Microsoft Innovative Educator) och några ytterligare mystiska förkortningar. Jag var aningen, aningen förvirrad i den här djungeln men till slut tror jag att jag faktiskt fattade något! Därmed var det bevisat att Jonas är en strålande bra pedagog :)

Mitt eget ljud i YouTube-inspelningen är på tok för låg nivå men i podcast-varianten har jag försökt att fixa till det lite grand. I vilket fall är det viktigaste att Jonas hörs hur bra som helst; troligen bara bra att mina kommentarer delvis är ohörbara.. Min motsvarande podcast (givetvis skall du prenumerera på OnAirWithNiilo!) finns sedan en tid tillbaka tillgänglig på SoundCloud men såklart går det att lyssna också här direkt på webben:

 

Kanske är det endast fråga om vanans makt med jag tyckte faktiskt tidigare att det var struligt att få full koll på hur jag skall bära mig åt med Microsoft Education kurser och certifieringar. Nu är det bara att satsa på 1000 poäng direkt, och därmed MIE! Undrar förresten om det skulle kunna gå att ta en omväg och köpa dom där poängen, med bitcoin kanske? Fast då är det antagligen fullt tänkbart att jag missar den pedagogiska poängen. Dessutom, i ärlighetens namn, måste jag säga att jag inte äger några bitcoin alls – himla synd, med tanke på dagens kurs i alla fall.

Tack Jonas för detta – vi ses, säkerligen både i den fysiska världen och definitivt också On Air!

Posted in DViSonAir, Uncategorized | Leave a comment

See you, Ambassadors!

eTwinningNetFeb2005

Those were the days..

In late March 2017 we had a really good national meeting for eTwinning ambassadors in Stockholm.  At that meeting the question marks about the future role of the Swedish eTwinning ambassadors were straightened out and in May I also had the pleasure to help out in the eTwinning booth at the SETT edu fair; you’ll find my SETT17 post here.

While ‘serving’ at the SETT booth I had some extremely interesting and definitely eye-opening discussions with Mia from eTwinning and also great chats with the Swedish Erasmus+ folks – thanks a ton for that, guys! Afterwards it was time for me to do some serious soul searching and I’d guess this has actually been going on – somewhere deep down in the unconscious – for quite a while.

The bottom line for me: being an eTwinning ambassador in Sweden is an honorary job but there are privileges and thereby also a bit of responsibility connected to the title. To me, that translates to the following: if my work situation does not allow for me to deliver fully in my role as an ambassador, it is meaningless to continue and do a job that’s not likely to get more than half baked. Under the circumstances, I find it is a lot better to focus fully on my primary work.

One of the many great things about my years in the eTwinning ambassadors’ team (some of it in summary here on my blog) is the fact that I now have many friends within education all over Europe and even overseas. Luckily, I don’t expect that to change any time soon only because I step down from the ambassadors’ bandwagon :) The summer of 2017 definitely got an amazing start for me when I met again with some of my great Cyprus colleagues and friends. Thank you all so much, Cyprus rules big time!

In spite of Britain soon leaving the European Union – and in spite of the many tough challenges Europe is facing today – I’m confident that the spirit of doing things together will prevail. To me, the EU is first and foremost a great and for the most part very successful peace initiative that has the potential to lead us all into an even brighter future.

What a ride it has been for me, all these years; I wouldn’t have missed it for the world but now it’s time to say: see you later, Ambassadors – and perhaps we’ll do just that, live On Air, through my BeSmartOnAir YouTube channel. And yes, the rumours were true: my corresponding audio podcast, with lots of additional goodies, is called OnAirWithNiilo! So, do subscribe at iTunes in order to get each and every amazing episode completely automagically to your extremely smart phone :)

Posted in eTwinning | Leave a comment

BeSmartOnAir #28: ‘Oh Gee! No fruit?’ with Lindy


Let’s face the sad truth: there are (extremely) strict limits to my ability to cope with tech gadgets while On Air. I demonstrated this very clearly when firing up the YouTube streaming for this episode with Lindy Hockenbary from the US: everything worked great – except for the fact that I was totally unable to hear anything what Lindy said! Lindy and Jonas Bäckelin were apparently having a nice chat but that wasn’t exactly the way I had planned to run this thing.

In the end, it turned out that there are two extremely critical, tiny black buttons on my mixer. One of these should be pressed down and the other must be in up position, for my setup (just like Ray Ortega very clearly states in his great rundown). Right. I’m seriously considering using some super glue in order to be sure that these two buttons never mess up my audio again – it might be the only way for me, to get things right..

Luckily, Lindy was kind enough to try again a bit later and this time I could actually hear her which was a really good thing! After Kim Nilsson and Jonas joined us, we had an awesome panel with tons of knowledge about both O365Edu and GSuite (do try saying the new name for the Google edu offering ten time fast! I wouldn’t dare). I find it way cool, learning from folks who’ve got their bearings right in both of these camps. However, we didn’t touch base that much on the well known fruit company! Would be fun to hear more about the Apple strategy in education these days; I have a hard time believing they’ll leave the cloudy scene for those two other (reasonably) big guys just like that.

As usual, there is an audio version available through my On AirWithNiilo podcast; it’s also easy as pie, subscribing through iTunes! Of course, you can listen to this very episode right here:

 

Many thanks to all of you in the panel – I just might be able to cope with my gear a little bit better next time :) Have a great summer and see you On Air; I sure haven’t given up the call-in functionality, either, so stay tuned and keep your phone ready next time!

Posted in BeSmartOnAir, BeSmartOnAir Hangout, EdTech, HangoutOnAir | Leave a comment

DViSonAir #29: Publicera mera! Del 2


Ibland blir det inte riktigt som man tänkt sig – i synnerhet när jag skall dra igång livs levande Live HangoutOnAir på YouTube! Nej förresten, egentligen blir det oerhört sällan exakt som jag tänkt mig; kanske är också detta en del av tjusningen med del hela. Ett par aningen oväntade saker som hände denna gång var bland annat att..

  • Karins ljud funkade inte i början och jag fixade inte riktigt teckenspråket (det sistnämnda var faktiskt väntat)
  • Vi kom inte alls in på det här med hur bloggar, podcast och live strömmande video möjligen kan samverka; det fanns fortfarande alltför mycket annat att prata om just kring bloggar! En stor fördel med detta är att nu måste vi definitivt fördjupa oss i det här samspelet i ett kommande avsnitt :)
  • Jag glömde helt bort att höra med proffsen hur man egentligen skriver ett bra blogginlägg; skulle ha varit ruggigt bra exempelvis med tanke på dessa rader.. Det skall jag allt ta reda på längre fram!

Vad är bättre än att ha med ett bloggproffs när man pratar om bloggar? Jamen, självfallet två bloggproffs! Det var suveränt trevligt att Karin Brånebäck – som är en välkänd edu-bloggare inom skolvärlden – hade tid att vara med oss och berätta om sin publicering på webben, både genom Kilskrift men också i sociala medier (som man brukar säga när man menar Facebook). Tack Alastair för kontakten med Karin som jag också hade nöjet att träffa i den fysiska världen vid högintressanta EdCampAfterSETT som Jonas Bäckelin trummade ihop!

Bland det mest intressanta under denna Del 2 tyckte jag var att höra från Alastair och Karin om motivationen bakom allt arbete det innebär att skriva blogginlägg: Alastair är ‘blogoholic’ visste jag visserligen redan och Karin är enligt egen utsago egoist, rätt och slätt! Fast egentligen tror jag det är något mer mångfacetterat än så…

Ifall du känner för att endast lyssna på vår pratstund (och, allvarligt sagt, vem i sina sunda vätskor skulle vilja glo på ‘talking heads’ i en timme?!) så går det ypperligt bra genom min podcast OnAirWithNiilo, tillgänglig både genom SoundCloud och iTunes-katalogen där det också går att prenumerera på hela härligheten. Extremt smart att prenumerera förresten, då kommer du garanterat inte missa något avsnitt! Klart att du också kan lyssna direkt här:

 

Tack till er alla som var med i panelen – och ni alla tusentals som tittade och lyssnade :) Ha en skön sommar och vi ses On Air!

Posted in DViSonAir, HangoutOnAir, IT i skolan | Leave a comment

BSoA Interview: Fred Delventhal


This was just tons of fun – except possibly the part where my Chrome browser tab (where I had the YouTube Live HOA running, of course) crashed.. However, I think we were pretty quick to get back on track! The interesting part is that this was the first time I’ve ever experienced a Chrome crash while On Air and I’ve been doing this stuff for quite a while now. Further Strange(r) Things (yes i do love that show) : I’m now running the BeSmartOnAir webcasts on a very up-to-date pc with lots of horsepower and more RAM than I can count! Go figure. Next time I’ll definitely re-boot the machinery before cranking up the webcast; kinda forgot..

Fred Delventhal, based in Virginia USA, has been in education for some time now and he’s still definitely going on full blast. Fred is a tech coordinator, with a Masters in Education, and he sure knows his way fairly well around the Google educational offerings. In fact, anyone who has ever visited the Google edu product forums – or watched / listened to the GoogleEduCast live YouTube show and podcast, now on a hiatus – just might recognise him and his voice!

We dived pretty much right into the deep end of the EdTech pool but hey, what else can you expect when two people, both deeply in the mysts of pedagogical IT use, get started! It’s no secret that Fred is an (awesome) Google Top contributor and I’m not exactly trying to hide the fact that I’m one of the (few?) language teachers who have implemented GSuite for Education on their own; considering all this, I think we’re still reasonably open-minded :) Shoot, who cares about the logo on the hardware as long as learning gets a serious turbo boost.

I have a very distinct feeling that I’ll meet with Fred again soon, both On Air and hopefully also in the physical world. Looking forward to that – thanks Fred!

Of course, all the BSoA goodness is available as audio-only; be sure to subscribe to my podcast OnAirWithNiilo so you get each and every amazing episode automagically to your smart device of choice. This very episode is also available right here, for your listening pleasure!

Posted in BeSmartOnAir, EdTech, IT i skolan | Leave a comment